भारी विरोध के बीच कैसे इस प्रोफेसर ने वेचुर नश्ल को विलुप्त होने के कगार से बचाया, सरकार ने दिया पद्मा श्री पुरस्कार

अंधाधुंध क्रॉसब्रीडिंग ने देश की स्वदेशी गायों की आबादी को गंभीर रूप से प्रभावित किया है। अध्ययनों से साबित हुआ है कि देशी गायें गर्मी सहनशील, रोग प्रतिरोधी और कम रखरखाव वाली नस्लें हैं। लेकिन कई किसान क्रॉसब्रीडिंग का विकल्प चुनते हैं क्योंकि देशी गायें एक दिन में केवल एक या दो लीटर दूध ही दे पाती हैं।

वेचुर मवेशी की नस्ल अपनी उच्च दूध उपज के लिए जानी जाती है, जिसे औषधीय गुणों के लिए भी जाना जाता है। गायों को सख्त माना जाता है और उन्हें कम चारा और रखरखाव की आवश्यकता होती है।

vechur cows
आभार – सोशल मीडिया

80 के दशक से, केरल पशु चिकित्सा और पशु विज्ञान विश्वविद्यालय, त्रिशूर के एक सेवानिवृत्त प्रोफेसर डॉ सोसम्मा वेचुर गाय के संरक्षण में सबसे आगे रहे हैं। नस्ल को विलुप्त होने के कगार से बचाने और इसकी आबादी बढ़ाने में उनके अथक प्रयासों के लिए उन्हें पद्म श्री से सम्मानित किया गया है।

वेचुर भारत की बौनी मवेशियों की नस्लों में से एक है, जिसकी औसत लंबाई 124 सेमी और ऊंचाई 87 सेमी है, इसे दुनिया की सबसे छोटी मवेशी नस्ल माना जाता है। मवेशियों की इस नस्ल का नाम केरल के कोट्टायम जिले में स्थित वेचूर गांव के नाम पर रखा गया है। प्रजनन पथ में केरल के अलापुझा / एलेप्पी, कोट्टायम, पठानमथिट्टा और कासरगोड जिले शामिल हैं।

जानवर हल्के लाल, काले या लाल रंग के और सफेद रंग के होते हैं।

द बेटर इंडिया को दिए गए एक साक्षात्कार में, डॉ सोसम्मा इपे ने समझाया, “1960 के दशक में, राज्य सरकार ने दूध उत्पादन बढ़ाने के लिए मवेशियों की प्रजनन नीति में बदलाव की शुरुआत की। इसके बाद, देशी मवेशियों का बड़े पैमाने पर क्रॉस-ब्रीडिंग हुआ, जिसमें विदेशी किस्मों के बैल थे। इसके परिणामस्वरूप वेचुर गायों जैसी देशी किस्मों की संख्या में कमी आई, जिससे विलुप्त होने के करीब पहुंच गई।

मिशन के लिए प्रेरणा

जयदेवन नंबूदिरी, पशुपालन विभाग में सहायक निदेशक, पशु चिकित्सकों के एक समूह में से एक थे, जिन्होंने 1980 के दशक के अंत में वेचुर गायों के संरक्षण के लिए एक आंदोलन शुरू किया था।

वासुदेवन नंबूदिरी कॉलेज पत्रिका ‘अहस’ के संपादक थे। उन्होंने अपने छात्रों को वेचुर गाय की नस्ल के बारे में बताया जो विलुप्त होने के कगार पर थी।

इन्हीं छात्रों ने गायों को अपने कॉलेज लाने का फैसला किया। प्रोफेसर शोशम्मा इपे, उनके शिक्षक, भी उनके संरक्षण प्रयासों में शामिल हुई और सभी आवश्यक सहायता प्रदान की। कॉलेज परिसर में एक अप्रयुक्त कृषि भवन था। छात्रों ने खुद इसका जीर्णोद्धार कराया और इसे गौशाला में तब्दील कर दिया।

टीम का योगदान

वेचुर मवेशी, एक दुर्लभ और स्वदेशी नस्ल जिसे दुनिया में सबसे छोटा माना जाता है, 80 के दशक में विलुप्त होने के करीब था।

डॉ सोसम्मा ने इस देशी नस्ल की खोज शुरू करने के लिए विश्वविद्यालय के कुछ छात्रों के साथ मिलकर काम किया।

“हमने 1989 में वेचुर गायों की व्यापक खोज शुरू की, जब विश्वविद्यालय में मेरे कुछ छात्रों ने इस संबंध में मुझसे संपर्क किया। लगभग 15 – 20 छात्र ऐसे थे जिन्होंने वर्षों से सक्रिय रूप से खोज में भाग लिया। हम एक जगह से दूसरी जगह जाते थे, किसानों और मवेशियों को पालने वाले लोगों के साथ जाँच करते थे। मेरे छात्र अक्सर अपने-अपने मूल स्थानों पर गायों की खोज के लिए अपने परिवारों को शामिल करते हैं”।

डॉ सोसम्मा आगे कहती हैं, “यह मेरे करियर के सबसे अच्छे समय में से एक था। हम सभी इस उद्देश्य के लिए समर्पित थे और हमने एक साथ यात्रा का आनंद लिया। हमारा मिशन इस नस्ल को बचाना और उन्हें किसानों को वापस देना था।”

खोज मुख्य रूप से कोट्टायम और अलाप्पुझा के दक्षिणी जिलों के माध्यम से आगे बढ़ी, और डॉ सोसम्मा और उनकी टीम को एक भी वेचुर गाय खोजने में काफी समय लगा, वह कहती हैं।

vechur cows breeding
स्रोत: द बेटर इंडिया

“आखिरकार, हमें अपनी पहली गाय मनोहरन नाम के एक किसान के माध्यम से मिली। लेकिन वह हमें अपनी प्रिय गाय देने को तैयार नहीं थे। हमने उसे कारण समझाया और उसे हमें बेचने के लिए मना लिया। हमारी पहल के लिए विश्वविद्यालय द्वारा 65,000 रुपये का फंड आवंटित किया गया था, और हमने गायों को खरीदने और उनकी देखभाल करने के लिए पैसे का इस्तेमाल किया,” वह आगे कहती हैं।

“धीरे-धीरे, हमें और मवेशी मिलने लगे, और एक साल में, हमारे पास लगभग 24 वेचुर गायें थीं। फिर इन्हें मन्नुथी में कृषि विश्वविद्यालय के खेत में रखा गया और उनकी देखभाल की गई। हमारी पहली प्राथमिकता गायों को प्रजनन कराना था, जिससे उनकी आबादी में वृद्धि हो।

सरकारी चुनौतियाँ और लोगो का विरोध

डॉ सोसम्मा को अपनी यात्रा के दौरान कई चुनौतियों का सामना करना पड़ा।

उनका ये कदम सरकार की राज्य की क्रॉस-ब्रीडिंग गायों की नीति के खिलाफ थी। विश्वविद्यालय में ऐसे लोग थे जो हमारी गतिविधियों के पक्ष में नहीं थे। यह सरकार के समर्थन के बिना की गई एक पहल थी। लेकिन अंततः, वेचुर गायों को भारतीय कृषि अनुसंधान परिषद (आईसीएआर) द्वारा एक स्वदेशी पशु नस्ल के रूप में मान्यता दी गई,” वह बताती हैं।

“लगभग एक साल के बाद, खेत में जहर खाने की एक दुखद घटना हुई, और हमने अपनी कई गायों को खो दिया। इसके बाद जांच हुई, लेकिन हम अभी भी नहीं जानते कि यह किसने किया। घटना के बाद के दिन मेरे जीवन के सबसे कठिन समयों में से एक थे। लेकिन मैं हार नहीं मानना ​​चाहती था, और इसके लिए संघर्ष किया,”।

वेचुर गायों को लेकर एक और विवाद भी था। उन्होंने बताया – “1998 में, एक पर्यावरणविद् ने दावा किया कि वेचुर मवेशी नस्ल के डीएनए को स्कॉटलैंड के रोसलिन इंस्टीट्यूट द्वारा पेटेंट कराया गया था। इससे भारतीय शोध क्षेत्र में हलचल मच गई। उनके संरक्षण के हमारे कार्य का काफी विरोध हुआ। लेकिन आखिरकार दो साल की जांच के बाद यह दावा गलत साबित हुआ।”

“1998 में, हमने किसानों के साथ-साथ शोधकर्ताओं से समर्थन और भागीदारी बढ़ाने के लिए – वेचुर संरक्षण ट्रस्ट – एक ट्रस्ट का गठन किया। सभी विवादों के बाद, हमें एक ऐसे ट्रस्ट की आवश्यकता का एहसास हुआ जो इस पहल में सामुदायिक भागीदारी में हमारी मदद करेगा।

ट्रस्ट अब किसानों को वेचुर गायों के जर्मप्लाज्म प्रदान करके उनकी मदद करता है, मुख्य रूप से शुद्ध बैल से वीर्य,​​” वह कहती हैं।

मवेशियों की नस्ल के लिए अनुसंधान और प्रजनन कार्यक्रम भी थे। वह आगे कहती हैं, “इनमें से अधिकांश कार्यक्रम राष्ट्रीय जैव विविधता प्राधिकरण (एनबीए), विज्ञान और प्रौद्योगिकी मंत्रालय, खाद्य और कृषि संगठन (एफएओ), केरल राज्य जैव विविधता बोर्ड, नाबार्ड और संयुक्त राष्ट्र जैसे कई राष्ट्रीय और अंतर्राष्ट्रीय संगठनों के साथ साझेदारी में थे। विकास कार्यक्रम (यूएनडीपी)।

देशी मवेशियों की नस्ल को बचाने के मिशन से शुरू हुआ यह सफर अपनी आबादी को स्थिर करने में सफल रहा है. “अब केरल और देश के अन्य हिस्सों में 5,000 से अधिक वेचुर गायें हैं,” वह कहती हैं।

डॉ सोसम्मा को खाद्य और कृषि संगठन (एफएओ) और संयुक्त राष्ट्र विकास कार्यक्रम (यूएनडीपी) जैसे संगठनों से कई प्रशंसा मिली है। वह अभी भी सक्रिय है और वेचुर संरक्षण ट्रस्ट के साथ मिलकर काम करती है।

“मुझे इस सम्मान की उम्मीद नहीं थी और मैं इसे पाकर वास्तव में खुश हूं। बहुत सारे लोग हैं जो इस प्रयास में शामिल हैं, और यह सम्मान उन सभी के लिए खुशी भी लाता है, “वह कहती हैं।

देशी नश्ल बचाने के कुछ अन्य प्रयास

कॉस कुरियन, जो एर्नाकुलम जिले के कोडनाड में एक स्कूल के मालिक हैं, ने अपने छात्रों के साथ एक विज्ञान मेले के लिए अपने क्षेत्र में देशी गायों पर एक परियोजना पर काम किया। उन्होंने जो पाया उससे प्रेरित होकर उन्होंने देशी गायों के संरक्षण के महत्व को महसूस किया।

उन्होंने पेरियार नामक एक कम ज्ञात पशु नस्ल के बारे में अधिक खोज करना शुरू किया, जो पेरियार नदी के तट पर पाई जाती थी।

Periyar cows

ये गायें वन क्षेत्रों में रहती थीं और रात के लिए या कभी-कभार अपनी शरण में वापस आ जाती थीं।

कॉस केरल के उन कई लोगों में से एक है जो गायों की विभिन्न देशी नस्लों की रक्षा के लिए एक मिशन पर हैं। इनमें से कुछ किसान बिना किसी लाभ के लक्ष्य के, केवल उनके संरक्षण के लिए देशी नस्लों को पालते हैं।